Jardinería

La Cocciniglia


Características generales y clasificación científica de las cochinillas. ¿Qué son los fitófagos?


En el reino Animalia, las cochinillas se colocan en el superfilo Artrópodos, en el filo Entoma, en la superclase Hexapoda, en la clase Insecta, en el orden Rhynchota, en el suborden Homoptera, en la sección Sternorrhyncha.
Desde un punto de vista meramente morfológico, son insectos de unos pocos milímetros de tamaño.
Los organismos de artrópodos conocidos como fitófagos (que básicamente significa parásitos) tienen una aptitud marcada para causar daños significativos a los organismos vegetales.
De hecho, para alimentarse, el fitófago vacía las células individuales succionando sus líquidos o deteriorando sus tejidos.
Los insectos escamosos se pueden reconocer muy fácilmente, ya que segregan cera o laca y, por lo tanto, están recubiertos, como si estuvieran protegidos por una especie de escudo que tiene la clara tarea de protegerlos.
La diversidad sexual entre los sujetos masculinos y femeninos es de fácil alivio, ya que los machos Cocciniglie son siempre más pequeños que las hembras. Su propósito biológico es fertilizar a las hembras. De hecho, los machos presentan una atrofia típica del aparato bucal, por lo tanto, sus habilidades de supervivencia son limitadas.
La naturaleza, sin embargo, los tiene con alas y patas, solo para darles la oportunidad de aparearse con cochinillas femeninas, asegurando así la continuidad evolutiva indispensable de la especie.

Las diversas subcategorías en las que es posible clasificar las especies individuales de fitófagos, que tienen características aparentemente similares y muchos hábitos diferentes.



Los Antofagis se alimentan de las sustancias presentes en las plantas con flores. Ejemplos son el gusano del Zagara o el Cetonia.
Los monófagos comen solo una especie de planta en particular. En broma podríamos decir que tienen gustos muy específicos. Para dar algunos ejemplos concretos, podemos mencionar la mosca del olivo o la polilla de la vid.
Los fitófagos llamados Polifagi, como los saltamontes, se alimentan de numerosos tipos de fruta. Para recordar, de hecho, incluso la mosca de la fruta.
Los endófitos se instalan dentro de una planta específica (por ejemplo, larvas de madera llamadas larvas de minero).
Los filófagos comen las partes superiores de los brotes y también las hojas (por ejemplo, el filominador de lepidópteros o el extraño Bombice).
Los fitófagos llamados oligófagos no tienen preferencias particulares. Por el contrario, atacan especies de plantas que no son muy similares entre sí. El "Cocciniglia medio grano de pimienta", por ejemplo, ataca a los cítricos, adelfa, aceituna.
Los fitófagos xilófagos, por otro lado, comen madera (por ejemplo, escarabajos cerambídicos).
Los parásitos habitan permanentemente en la planta que han elegido. Son muy dañinos, aunque no causan directamente la muerte. Los nematodos y las larvas de los himenópteros cinípedos son parásitos.
El hábitat ideal para los insectos escamosos se encuentra en climas cálidos y secos.

La Cocciniglia: Las consecuencias del ataque de insectos escamosos en el estado de salud de las plantas. Cómo se pueden combatir o eliminar


Los principales problemas para las plantas son las cochinillas femeninas. De hecho, están dañando sistemáticamente sus tejidos para alimentarse de sus líquidos nutritivos. Obviamente, la planta se debilita progresivamente, como si sus fuerzas vitales carecieran gradualmente y el fenómeno ciertamente no pase desapercibido.
Los síntomas que indican la presencia de fitófagos de los que estamos hablando son las decoloraciones características, las manchas, hasta deformaciones reales, anomalías de diversos tipos e incluso un crecimiento deficiente de hojas, frutos y ramas.
No basta con todo esto, la actividad de los insectos de escala prepara el camino para los virus, es decir, los microorganismos que amenazan la salud de la planta atacada.
Luego está el problema de la llamada "melaza". Estos son los excrementos producidos por las plagas, que a menudo son bastante abundantes. La melaza tiene el efecto de provocar la aparición de la llamada fumaggina, es decir, diferentes tipos de hongos que protegen los rayos del sol, evitando así la absorción normal de la nutrición relativa por el follaje en el que se han desarrollado.
Naturalmente, el peligro representado por los insectos de escala no solo concierne a las plantas que se mantienen fuera de una casa, sino también a las que se mantienen dentro.
En este segundo caso, es oportuno evitar el contraste químico, dado que algunos insecticidas específicos, aunque efectivos en su acción contra los animales fitófagos, pueden ser muy molestos para el ser humano y para el medio ambiente en el que vive.
Por lo tanto, es aconsejable tratar de eliminarlos manualmente de una manera muy simple: al obtener un fajo de algodón empapado en alcohol, para limpiar completamente la parte afectada de la planta.
En el caso de una verdadera infestación de campos, la intervención química es indispensable, pero para que sea realmente efectiva debe ser oportuna, dado que los insectos a escala adultos, a diferencia de los más jóvenes, están protegidos por su "vestido" de cera muy especial o laca y, por lo tanto, no es fácil erradicarlos, si están presentes en grandes cantidades en un área determinada.
Concluimos nuestra discusión con una curiosidad: algunas especies exóticas de insectos escamosos son inusualmente grandes. Incluso pueden medir 3 cm. Pero esta es la excepción que confirma la regla general de su tamaño muy pequeño.