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Centaurea


Centaurea


Centaurea es una planta herbácea espontánea perteneciente a la familia Asteraceae o Compositae, generalmente bienal, pero que también puede ser anual o, en algunos casos, perenne. Además del estado silvestre, se puede cultivar como planta medicinal y como planta ornamental.
Se puede encontrar fácilmente en los bosques de Europa y el norte de África, pero no es posible decir con exactitud si sus orígenes son europeos porque también está muy extendido en América del Norte y Asia.
Se clasifica como una subespecie de Tracheobiontae (plantas vasculares), ya que una super-división es un Spermatophyta (plantas conesemi), por división es un Magnoliophyta o Angiospermae (plantas con flores), clase Magnolipsida (dicotiledóneas).
Al ser una planta polimorfa, es difícil de describir, sin embargo, se conocen unas 500 especies: entre los nombres más populares están Centaurea minor, Piccola Centaurea, Erba china o Chinina, Centaur major, Hierba de la fiebre, Arcos de la tierra.
La Centaurea puede medir hasta 50 cm., Se caracteriza por hojas alternas que generalmente son de color verde brillante, incluso si en algunas especies tienen un color gris plateado y, a veces, están cubiertas por un plumón blanco.
Las flores tubulares, que florecen en tallos muy largos, están dispuestas radialmente y rodeadas de brácteas en varias filas, a veces espinosas. La particularidad de las flores es que las internas son fértiles, mientras que las periféricas son estériles. El color puede ser rosa, blanco, azul o morado, dependiendo de la especie Centaurea. Los frutos son siempre aquenos y endurecidos.
El nombre "Centaurea" parece derivarse del griego y está inspirado en Quirón, un maestro centauro de Asclepio, Hércules y Jason, famoso en la mitología griega por su sabiduría y sus grandes virtudes en el campo de la medicina.
La leyenda cuenta que un día Ercole lo golpeó por error con una flecha, particularmente peligroso porque fue envenenado con la sangre de la hidra de Lerna, y gracias a esta planta, Chiron pudo sanar.

Cultivo



Para cultivar el Centaura, primero es necesario colocarlo en una posición que sea lo más posible al sol. Se puede cultivar directamente en el suelo, en el jardín o en macetas para exhibir en el balcón, pero es importante que esté protegido del viento. Además, se puede usar un suelo común, siempre que haya una parte de arena para drenarlo.
El Centaura vive bien en el calor, pero también soporta temperaturas frías.
En lo que respecta al riego, debe humedecerse regularmente para que el suelo nunca permanezca demasiado seco, especialmente en macetas, el suelo debe estar constantemente húmedo, pero sin estancamiento del agua que podría causar el nacimiento de hongos.
El Centaura no necesita fertilizantes ni cuidados especiales, se puede sembrar sin problemas particulares y crece muy fácilmente, solo es suficiente regar y eliminar las hojas secas y las flores secas cuando ocurren.

Composición y propiedad.



Dentro del Centaura hay varios componentes, entre los cuales los más importantes son los glucósidos secoiridoides amargos, fitosteroles, flavonoides, triterpenos, esteroles, ácidos fenólicos, ácidos grasos, ácido oleanólico, una pequeña cantidad de alfa -amarina y beta-amarina, además de los alcaólidos de actidina y piridina.
Los galos utilizaron la Centaurea minor como antídoto contra los venenos y como remedio contra la ictericia.
Hoy en día se usa en forma de infusión, decocción, té de hierbas o licor, con un sabor amargo muy intenso, y se reconocen muchas propiedades, entre las cuales una de las principales es estimular el apetito y promover la digestión, por lo tanto, se usa principalmente como digestivo y tónico amargo, para ayudar a la función digestiva.
De hecho, como todos los amargos, aumenta la cantidad de jugo gástrico e influye en la secreción cloropéptica, por lo tanto, tiene la capacidad de ayudar a las funciones digestivas de las sustancias que nuestro cuerpo ingiere.
Debido a su capacidad como estimulante del apetito, está particularmente indicado en casos de anorexia y atonía gástrica, para patologías hepáticas y para la vesícula biliar.
También posee propiedades depurativas, puede ser útil para problemas de hiperuricemia e ictericia.
Lo ideal sería tomar el té de hierbas Centaura media hora antes de las comidas y beberlo lentamente para permitir la mejor estimulación del estómago, lo que no puede ocurrir si se administra en polvo o tabletas porque la mucosa oral bloquearía parte de su efectividad.
Además, se ha descubierto que el Centaura tiene propiedades antibacterianas y febrífugas, por lo que puede usarse contra la gripe e incluso parece ser útil en el caso de la ciática y la gota debido a su ligera acción purgante.
La infusión de Centaura también puede tener un uso externo, de hecho, en la medicina popular incluso se usaba para eliminar las pecas y las manchas en la piel, y se encontró una propiedad anti-curulante, eficaz contra los piojos y otros parásitos.
La parte de la planta que se usa en fitoterapia es la flor, pero a veces las partes herbáceas se usan para la composición de algunos tés de hierbas junto con la genciana y el ajenjo.

Contraindicaciones


Es aconsejable no tomar infusiones o infusiones de Centaura en el caso de úlcera péptica, gastroduodenal, gastritis y para quienes sufren en general de irritación en el tracto digestivo.
También está contraindicado en todos aquellos casos en los que existe una hipersensibilidad comprobada a sus componentes y se recomienda precaución contra la ingesta durante el embarazo.
En casos de intolerancia o si se toma en dosis excesivas, Centaura puede causar efectos secundarios como náuseas, dolor gástrico y vómitos.