Las gardenias


Su distribución es muy variada y se extiende al sur de África, a Europa, para luego ir a Asia, donde se encuentran más fácilmente en China y Japón.
Se les conoce comúnmente como plantas ornamentales que se pueden cultivar en macetas o directamente en el suelo y es precisamente para este propósito que se han extendido ampliamente en Europa.
El habitus de estas plantas es predominantemente arbustivo y los tamaños varían de mediano a pequeño.
En Europa, alrededor de 10 especies están muy extendidas, con hojas de colores bastante grandes de un verde muy intenso, brillantes y muy gruesas. Su disposición en las ramas cambia de una especie a otra y puede alternarse u oponerse; la forma predominante es lanceolada.
La característica principal son las flores, generalmente de grandes dimensiones, de color blanco o cremoso, y muy perfumadas. El número de pétalos que componen la flor es un mínimo de seis, pero en la mayoría de los casos son múltiplos de estos. Son elementos efímeros, de hecho duran unos tres días desde que florecen por completo.
Las gardenias ahora se han convertido en plantas comunes en los hogares, tanto en el jardín, pero aún más en el entorno doméstico. Su efecto como complemento de la decoración de su hogar es muy interesante dado el follaje grueso y las hojas intensamente pigmentadas. La flor está presente solo en ciertas épocas del año y desde un aspecto hermoso hasta toda la planta.

ALGUNAS ESPECIES



Dependiendo de la clasificación botánica de las Gardenias, puede contar desde unas pocas docenas hasta más de doscientas especies diferentes. Mencionaremos solo unos pocos.
Gardenia jasminoides es una especie que tiene su origen en China y Japón. El arbusto formado por él es muy denso y compacto gracias a sus intrincadas ramificaciones. Las hojas son coriáceas, de color verde oscuro y con costillas muy marcadas. La flor es de color blanco puro y florece entre la primavera y el otoño si la planta no se ve afectada por las condiciones ambientales adversas.
La Gardenia thunbergia, que se deriva del sur de África, tiene un gran tallo central del que se ramifican las ramas ramificadas. Las hojas son ovales, de color verde oscuro y de excelente consistencia. La flor es bastante simple, blanca, y consiste en una corola de 9 pétalos alargados.
La Gardenia brighamii originaria de Hawai es una especie particular y protegida. El tallo puede alcanzar algunos metros de altura, pero la planta en sí no es tan gruesa como las mencionadas anteriormente. Las hojas son ovales, verde oscuro y coriáceas. Las flores son de tamaño pequeño, de color blanco y con una corola oculta en la base que luego se divide en 6 o siete lóbulos.

CULTIVO EN EL APARTAMENTO



Las gardenias se pueden cultivar en silencio dentro de los apartamentos siempre que preste atención a las necesidades de la planta. Vive bien dentro de las macetas y, gracias a los espacios limitados, no alcanza grandes dimensiones. La tierra que necesita debe tener un pH inferior a seis, por esto se llama acidófila, y es aconsejable crear estas características con el uso de turba, arena y fertilizantes apropiados, que proporcionarán a la planta un medio más rico.
En cuanto a la posición, el consejo de los expertos es colocar la planta en una habitación bien iluminada, pero no someterla al contacto directo con los rayos del sol que podrían dañarla. Uno de los factores ambientales más importantes para Gardenia es la humedad. Dado que proviene de ambientes muy húmedos, es necesario recrear esta condición incluso en el apartamento.
No es necesario humedecer toda la habitación, pero se pueden usar soluciones alternativas, como el hábito de vaporizar el agua en las hojas cuando la planta está libre de flores y brotes.
Otra solución es el uso de grava colocada en el platillo de la planta y siempre mantenida húmeda. Por lo tanto, especialmente en los períodos más calurosos, su evaporación favorecerá el aumento de la humedad alrededor de la planta.
La última posibilidad es colocar cuencos de agua que se evaporarán con el tiempo cerca de la Gardenia.
Por lo que respecta al riego debe suceder con el uso de agua tibia y poco calcárea. Para reducir los carbonatos presentes, se puede hervir agregando unas gotas de vinagre.
El uso de fertilizantes y fertilizantes es importante para permitir que la planta tenga todas las sustancias que necesita directamente disponibles en su suelo.
La fertilización debe llevarse a cabo regularmente mediante el uso de un fertilizante líquido para ser diluido en agua e irrigación. Durante el invierno, esto se realiza una vez cada dos meses, mientras que en primavera y verano se realiza aproximadamente cada quince días.
Estas plantas florecen entre primavera y otoño.

ENFERMEDADES



Los peores riesgos que corre la planta están relacionados con factores ambientales y características del suelo. Si la planta pierde brotes y flores, significa que carece de humedad. Para remediar esto, será necesario colocarlo en un ambiente luminoso, regarlo con mayor frecuencia y quizás acercarlo con otras plantas para recrear un ambiente que sea lo más similar posible a su fisiológico.
Otro problema es el relacionado con el alto nivel de piedra caliza contenida en el agua que se le suministra.
Esto puede causar clorosis que se trata con trasplantes periódicos y con el uso de un fertilizante para el suelo.